La mayor hidroeléctrica del mundo en producción de energía

FAQ
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1.    ¿Qué representa la energía de Itaipu para Brasil y Paraguay?

Con 20 unidades generadoras y 14.000 MW de potencia instalada, Itaipu suministra alrededor del 16% de la energía consumida en Brasil y el 76% del consumo paraguayo.

Es la mayor generadora de energía limpia y renovable del planeta, habiendo producido más de 2,4 mil millones de MWh desde el inicio de su operación hasta el final del 2016.

En el 2016, Itaipu produjo un nuevo record mundial de producción de energía anual: 103.098.366 (103,1 milliones) de MWh.

2.    ¿Adónde va la energía producida por Itaipu?

El flujo de la energía de Itaipu hacia el sistema interconectado de Brasil, desde la subestación de Foz do Iguaçu en el estado de Paraná, es ejecutado por Furnas y Copel, bajo la coordinación del Operador Nacional del Sistema (ONS). La energía en 50Hz utiliza el sistema de corriente continua de Furnas (Nexo CC) y la energía en 60Hz utiliza el sistema de 765kV de Furnas y el sistema de 525kV de Copel. Para el sistema paraguayo la responsabilidad es de ANDE (Administración Nacional de Electricidad).

3.    ¿Cuál es la potencia de Itaipu?

La capacidad instalada (potencia) de Itaipu es de 14.000 megavatios (MW). Son 20 unidades generadoras de 700 MW cada una.
 
4.    ¿Cuánto costó la construcción de Itaipu?

El Activo Permanente en el Balance Patrimonial de 2010 totalizando US$ 17,4 mil millones, puede representar el valor de la construcción de la Itaipu.

En este total, sin embargo, están incorporados los cargos financieros incurridos durante la construcción hasta la entrada en operación de cada unidad generadora.

Al desconsiderar estos cargos, se obtiene la Inversión Directa, que corresponde a US$ 11,8 mil millones, en diciembre de 2010, así se verifica que el costo directo del emprendimiento sería de aproximadamente US$ 845 por kW instalado.

Los recursos captados para la construcción, incluyendo las prorrogaciones financieras, totalizaron US$ 26,9 mil millones, además de los US$ 100 millones de Capital Social.

5.    ¿Qué empresas construyeron Itaipu?

Las obras de construcción civil de Itaipu estuvieron a cargo de los consorcios Unicon (brasileño) y Conempa (Paraguayo), mientras que las obras de montaje Electromecánico fueron ejecutadas por los consorcios Itamon (brasileño) y CIE (Paraguayo). Vea, más abajo, las empresas integrantes de estos consorcios.

Unicon: Cetenco Engenharia Ltda.; CBPOCia. Brasileira de Pavimentos e Obras; Camargo Corrêa; Andrade Gutierrez; y Mendes Júnior.

Conempa: A Barrail Hermanos; Cia. General de Construcciones; ECCA S.A.; Ing. Civil Hermanos Baumam; EcomipaEmp. Const. Min. Paraguaya; y Jimenez Gaona & Lima.

Itamon: A. Araújo S.A. – Engenharia e Montagem; Empresa Brasileira de Engenharia S.A. – EBE; Montreal Engenharia S.A.; Sade – Sul Americana de Engenharia S.A.; SertepEngenharia e Montagem S.A.; TechintCompanhia Técnica Internacional; TenengeTécnica Nacional de Engenharia S.A.; y Ultratec Engenharia S.A.

CIEConsórcio de Ingeniería Electromecánica S.A.: AG Brown Boveri & Cie; Alstom Atlantique; Bardella S.A. Indústrias Mecânicas; BSIIndústrias Mecânicas S.A.; Brown Boveri & Cie. AG; Indústria Elétrica Brown Boveri S.A.; J.M. Voith GmbH; Mecánica Pesada S.A.; Neyrpic; Siemens Aktiengesells-chaft; Siemens S.A.; y Voith S.A. Máquinas e Equipamentos.

6.    ¿La usina china de Tres Gargantas es más grande que Itaipu?
 

Itaipu Binacional es líder mundial en la producción de energía limpia y renovable, habiendo producido más de 2,4 mil millones de MWh desde el inicio de su operación.

La capacidad instalada de la central de Três Gargantas es el 60% mayor que la de Itaipu (22.400MW para 14.000MW) y, en términos del record anual de producción de energía, la central china alcanzó en el 2014 una producción de 98,8 millones de MWh contra 103,1 millones de MWh de Itaipu en el 2016.

En la tabla a continuación se hace un comparativo entre la producción acumulada de las mayores centrales productoras de energía limpia y renovable del planeta:

Central Pais Início de la operación Produção acumulada
em bilhões de MWh
Itaipu Binacional Brasil-Paraguai 1984 2,4
Guri Venezuela 1978 1,4
Grand Coulee Estados Unidos 1941 1,2
Sayano-Shushenskaya Rusia 1978 1
Churchill Falls Canadá 1971 1
Tres Gargantas China 2006 1
Tucuruí Brasil 1984 0,8
Volzhskaya Rusia 1961 0,8
Ust-Ilimsk Rússia 1980 0,8
Robert-Bourassa Canadá 1979 0,8
Krasnoyarsk Rusia 1971 0,8
Tarbela Pakistán 1976 0,4

 

7.    ¿Por qué existen dos tipos de frecuencia, 50 y 60 Hz, en Itaipu?

De las 20 unidades generadoras, diez generan en 50 Hz, que es la frecuencia Paraguaya, y diez en 60 Hz, frecuencia utilizada en Brasil. Existe una estación que convierte, en el lado brasileño, para transformar en 60 Hz la energía generada en 50 Hz que no se utiliza en Paraguay.

8.    ¿Cuál es la vida útil de la usina, en función de la sedimentación en el lago?

Estudios geológicos apuntan a una vida útil de un mínimo de 200 años.

9.    ¿Quien obtuvo más ventaja con la construcción de la Itaipu, Brasil o Paraguay?

Los dos países. Con la Itaipu, Brasil desarrolló una tecnología propia de construcción de grandes represas e incorporó a su sector eléctrico una usina que hoy responde por casi un cuarto de todo el consumo nacional. Paraguay pasó a contar con energía suficiente para su abastecimiento durante las próximas décadas sin que requiera hacer ninguna otra inversión en el sector, además de haber fomentado el desarrollo de toda la región de frontera.

10.    ¿Cuándo se inició la construcción de Itaipu?

La construcción de la usina es resultado de intensas negociaciones entre Brasil y Paraguay, iniciadas en la década del 60. El 26 de abril de 1973 fue firmado el Tratado de Itaipu, instrumento legal para el aprovechamiento del potencial hidráulico del río Paraná. En mayo de 1974 fue creada la empresa Itaipu Binacional, para construir y dirigir la usina. Las primeras máquinas llegan a la cantera de obras en 1974.

11.    ¿Cuándo Itaipu comenzó a generar energía?

Itaipu comenzó a generar energía en mayo de 1984.

12.    ¿Qué representa la energía de una unidad generadora?

Con sólo una de las 20 unidades generadoras sería posible abastecer una ciudad con 1,5 millones de habitantes. El Estado de Río de Janeiro podría ser suplido con la energía producida por poco más de siete de las unidades generadoras de Itaipu. Los Estados del Paraná, Santa Catarina y Rio Grande do Sul podrían ser abastecidos, al mismo tiempo, por menos de 13 unidades.

13.    ¿Con la formación del reservorio de Itaipu, hubo cambios en el comportamiento del clima de la región?

Un estudio del Sistema Meteorológico de Paraná (Simepar), iniciado en septiembre de 1997 y concluido en 2000, mostró que el reservorio no influye en el clima de la región. El estudio del Simepar confirmó las investigaciones hechas por Itaipu desde la formación del reservorio. La empresa hace el acompañamiento de todos los casos climáticos, no habiendo el registro de ningún dato científico que demuestre alteraciones en el comportamiento del tiempo a lo largo de todos estos años después de la creación del reservorio, en octubre de 1982.

14.    ¿El reservorio de Itaipu es el lago artificial más grande de Brasil?

No. El reservorio de Itaipu es sólo el séptimo más grande de Brasil, lo que muestra el mejor índice de aprovechamiento de las aguas para producir energía. En Itaipu, el índice de producción es de 10,4 MW por kilómetro cuadrado (o sea, cada 0,10 km² de área inundada genera 1 MW). El lago de Itaipu comenzó a formarse el 13 de octubre de 1982. En 14 días, estaba lleno. Compare, más abajo, el área inundada de Itaipu y su potencia con los reservorios y la capacidad instalada de otras usinas brasileñas.

Usina Área inundada (km²) Capacidad instalada (MW)
Itaipu 1.350 14.000
Tucuruí (PA) 2.430 8.370
Porto Primavera (SP) 2.250 1.540
Sobradinho (BA) 4.214 1.050

 

15.    ¿Cómo se escogió la Dirección de Itaipu?

Los gobiernos de Brasil y de Paraguay tienen la atribución de indicar la dirección ejecutiva de Itaipu Seis directores son electos por el socio brasileño, y otros seis por el socio paraguayo. Los consejeros también son nombrados por los gobiernos de los dos países. Son 12 consejeros, seis de cada país. Los directores tienen mandato de cinco años, y los consejeros de cuatro años.

16.    ¿Qué es energía?

Energía viene de la palabra griega “energeia”, que quiere decir “fuerza en acción”. Existen muchas fuentes de energía en la naturaleza: la luz del sol, el viento o el agua, por ejemplo, son fuentes inagotables que producen energía limpia, no contaminante. En la naturaleza, la energía está en todas partes: en la fuerza de las caídas de agua, en las plantas, en los animales, en la erupción de un volcán, en la luz del sol, en los vientos.

17.    ¿Cómo se mide la energía eléctrica?

La producción y el consumo de energía eléctrica se miden de dos formas: demanda y energía.

La demanda es la cantidad de energía que se está produciendo o consumiendo en un determinado instante. Se mide en vatios (demanda instantánea) o sus múltiplos: kilovatio (kW), megavatio (MW) y gigavatio (GW).

La energía, a su vez, es el resultado de la suma de lo que se produce en un determinado período, un día, por ejemplo. Se mide en vatio hora o sus múltiplos: kilovatio hora (kWh), megavatio hora (MWh) y gigavatio hora (GWh).

18.    ¿Qué es modelo energético?

El modelo energético es la forma prioritaria adoptada por un país para producir electricidad. Brasil decidió que la mayor parte de la energía sería producida por usinas hidroeléctricas, movidas por agua. Este tipo de usina no genera polución.

19.    ¿Qué es una usina hidroeléctrica?

Una usina hidroeléctrica se puede definir como un conjunto de obras y equipos cuya finalidad es la generación de energía eléctrica, por medio del aprovechamiento del potencial hidráulico existente en un río.

La generación hidroeléctrica está asociada al caudal del río, esto es, a la cantidad de agua disponible en un determinado período de tiempo y a la altura de su caída. Cuanto mayor es el volumen de caída, mayor es su potencial de aprovechamiento en la generación de electricidad. El caudal de un río depende de sus condiciones geológicas, como ancho, inclinación, tipo de suelo, obstáculos y caídas. Se determina por la cantidad de lluvias que lo alimentan, lo que hace que su capacidad de producción de energía varíe bastante a lo largo del año.
 
El potencial hidráulico es proporcionado por el caudal hidráulico y por la concentración de los desniveles existentes a lo largo del curso de un río. Esto se puede dar de forma natural, cuando el desnivel está concentrado en una cascada; a través de una represa, cuando pequeños desniveles se concentran a la altura de la represa o a través de desvío del río de su lecho natural, concentrándose los pequeños desniveles en esos desvíos.

Una usina hidroeléctrica se compone, básicamente, de las siguientes partes: represa, sistemas de captación y aducción de agua, casa de fuerza y sistema de restitución de agua al lecho natural del río. Cada parte se constituye en un conjunto de obras e instalaciones proyectadas armoniosamente para operar eficientemente en conjunto.

20.    ¿Cómo se produce la energía hidroeléctrica?

En las hidroeléctricas, el agua que sale del reservorio se conduce con mucha presión a través de enormes tubos hasta la casa de fuerza, donde están instalados las turbinas y los generadores que producen electricidad. La turbina está formada por una serie de palas unidas a un eje, que está conectado al generador.

La presión del agua produce un movimiento giratorio del eje de la turbina, que produce un campo electromagnético dentro del generador, produciendo la electricidad. O sea, la potencia hidráulica se transforma en potencia mecánica cuando el agua pasa por la turbina, haciendo que esta gire, y, en el generador, que también gira acoplado mecánicamente a la turbina, y entonces la potencia mecánica se transforma en potencia eléctrica.

21.    ¿Cuáles son las ventajas de la construcción de una usina hidroeléctrica?

Las ventajas de la construcción de una usina hidroeléctrica son:
 
- Energía renovable;
- Bajo costo del megavatio;
- Forma de energía limpia, sin contaminantes;
- Generación de empleos;
- Desarrollo económico y sustentable;
- Aumenta la fiabilidad de los sistemas eléctricos.

22.    ¿Cuáles son las desventajas de la construcción de una usina hidroeléctrica?

Las desventajas de la construcción de una usina hidroeléctrica son:
 
- Desapropiación de tierras productivas por la inundación;
- Impactos ambientales, como las pérdidas de vegetación y de la fauna terrestre;
- Impactos sociales, como relocalización de moradores y desapropiaciones;
- Interferencia en la migración de los peces;
- Alteraciones en la fauna del río;
- Pérdidas de herencias históricas y culturales, alteraciones en actividades económicas y usos tradicionales de la tierra.

23.    ¿Itaipu paga para utilizar las aguas de Brasil y de Paraguay?

. Itaipú paga royalties por el aprovechamiento de los recursos hídricos pertenecientes a los dos países. Desde 1985 hasta 2013, la empresa pagó cerca de US$ 9 mil millones en royalties a Brasil y a Paraguay. El pago está previsto en el Anexo C del Tratado de Itaipú. En territorio brasileño, los recursos benefician a 16 municipios; 15 en el Estado de Paraná y 1 en el Mato Grosso do Sul. Los royalties se emplean en la mejora de la calidad de vida de la población, en las áreas de educación, salud, vivienda y saneamiento básico.